বাংলার আর্থিক ইতিহাস (অষ্টাদশ শতাব্দী)
সুবোধ কুমার মুখোপাধ্যায়
কে পি বাগচী এ্যান্ড কোম্পানী


অষ্টাদশ শতকের বাংলা গৃহযুদ্ধ, সিংহাসন নিয়ে অভ্যন্তরীণ বিরোধ, বৈদেশিক আক্রমণ ইত্যাদি থেকে মুক্ত ছিল। মুর্শিদকুলি থেকে আলিবর্দি পর্যন্ত বাংলার নবাবরা বাংলাদেশে শান্তি বজায় রেখেছিলেন। আলিবর্দির সময়ে বাংলাদেশে মারাঠা আক্রমণ হয়েছিল ঠিকই তবে এ আক্রমণ বাংলার পশ্চিম ও মধ্যাঞ্চলে সীমাবদ্ধ ছিল। তাই বলা যেতে পারে ভারতের অন্যান্য অংশের তুলনায় বাংলাদেশে সারা শতকব্যাপী আপেক্ষিক শান্তি ছিল।

এ শান্তি নিঃসন্দেহে বাংলার আর্থিক উন্নতির সহায়ক হয়েছিল। এ শতকে বাংলার কৃষি, শিল্প ও বাণিজ্যের আশ্চর্যরকম উন্নতি লক্ষ্য করা যায়। এ শতকের শেষ দিকে বৃটিশ সাম্রাজ্যের প্রতিষ্ঠা ও শিল্প বিপ্লবের অভিঘাতে বাংলার আর্থিক কাঠামোয় পরিবর্তন ঘটতে থাকে। আধুনিক আর্থিক পরিচালন সংস্থাগুলি - ব্যাংকিং, বীমা, এজেন্সি প্রভৃতি গড়ে ওঠে যেগুলো পরবর্তীকালে বাংলার আর্থিক কর্মকাণ্ডের মেরুদণ্ড হয়। বাংলার অর্থনীতির আধুনিকীকরণ এবং সেইসঙ্গে ঔপনিবেশিক কর্মনীতির সূত্রপাত অষ্টাদশ শতকের শেষভাগে শুরু হয়েছিল একথা নিঃসন্দেহে বলা যেতে পারে।
- বইয়ের ভূমিকা থেকে