বিদেশীদের চোখে বাংলা
চণ্ডী লাহিড়ী
ইণ্ডিয়ান অ্যাাসোসিয়েটেড পাবলিশিং কোং প্রাইভেট লিঃ


১৭৫৭-১৮৫৭ পর্যন্ত কলকাতাই ছিল সারা ভারতের রাজধানী। শুধু রাজনৈতিক নয়, সাংস্কৃতিক ও অর্থনৈতিক দিক থেকেও এই একশো বছর কলকাতা ছিল ভারতের শিরোমণি। আঠারো শতকে হুগলী নদীর দুই তীর ছিল বিদেশীদের ঘাঁটি।

বহু বিদেশী ছিলেন যারা তাঁদের ভ্রমণ কাহিনী, ডায়েরী, স্মৃতিকথা বা ব্যক্তিগত চিঠিপত্রে এদেশের মানুষ, সমাজ, আচার-ব্যবহার, ধর্মীয় অনুষ্ঠান ইত্যাদির কথা লিখে রেখে গেছেন। তাঁদের অনুভূতির অকপট আত্মপ্রকাশ ঘটেছে এসব ডায়েরী বা চিঠিপত্রে। ব্যবহারিক জীবনে এদের কেউ গভর্নর জেনারেল, কেউ সাধারণ সৈনিক, কেউ নিছক পর্যটক।

বিদেশীরা বাংলাকে, বাংলার মানুষকে, সমাজব্যবস্থাকে কোন দৃষ্টিতে দেখে সে প্রশ্নের উত্তরের দিকে আলোকপাত করা হয়েছে গ্রন্থটিতে।
- বইয়ের 'প্রসঙ্গতঃ' থেকে